Les Grandes Orgues Cavaillé-Coll

Les Grandes Orgues de César Franck

L'orgue de César Franck
Aristide Cavaillé-Coll fait le dessin pour l’orgue de la Ste. Clotilde en 1853, sur la base d’un dessin préalable de la tribune de l’architecte de l’église (François Gau), en utilisant un dessin ancien qu’il a fait en 1849 pour un orgue dans la cathédrale de Bayonne (cet orgue n’a jamais été construit). La construction de l’orgue a été terminée six ans plus tard, en 1859. Travaux n'ont pas commencé en avril 1855, que Cavaillé-Coll écrit au préfet qu'il n'avait pas de recevoir encore les plans ultimes pour le buffet d’orgue. Ce buffet a été installé finalement en l'été 1857 et Cavaillé-Coll a rapporté en septembre 1857 que presque toutes parties de l’instrument prévu ont été finis. L'église a été consacrée le 30 novembre 1857, mais l’orgue n’a pas été livré qu’en la dernière moitié de 1859. Il n’y a pas de documents de cette époque, contenant la composition précise de l'orgue en 1859, autres que des articles de journaux. Toutefois, une reconstitution de la composition issue des sources ultérieures indique clairement que l’instrument livré en 1859 était très différente du dessin préalable de 1853.
Les différences plus importantes étaient:
(1) changement de fonction des claviers : le dessin de 1853 était encore classique: le Grand-Orgue au deuxième clavier, le positif sur le premier clavier; l’instrument livré en 1859 a le Grand-Orgue au premier clavier, le positif sur le deuxième clavier; (2) extension de la composition avec six jeux par élimination de certains jeux et l'ajout des autres distribution différente parmi les jeux de fonds et les jeux de combinaisons, avec en conséquence quelques sommiers nouveaux*; (3) deuxième machine Barker (Positif); (4) nouveaux mécaniques; (5) l'adaptation de la soufflerie

Une indication de la gravité de ces interventions sont les coûts, qui ont été finalement presque 1 ½ fois plus élevés que prévu. Cavaillé-Coll a expliqué ces coûts plus élevés à Ballu en affirmant que les circonstances étaient très exceptionnel, impliquant beaucoup plus de travail et de dépenses que prévu.
Il y a plusieurs hypothèses au sujet de ce changement radical des plans originaux de Cavaillé-Coll, qui signifiait un retard de livraison de deux ans :
1
Changement de l’architecte
Au début de l'automne 1853, l’architecte Gau céda sa place à son jeune assistent, Théodore Ballu, qui changeait la construction de la façade et des tours, en créant d’importantes modifications à la position de la tribune et le buffet, qui pouvaient forcer le changement radical dans les plans de Cavaillé-Coll.
L'architecte a été installé le buffet (dans un style néogothique) au second étage d’une haute tribune en menuiserie, sculptée par Pyanet et Th. Lechesne. Le premier étage a été conçu pour la maitrise, accessible par un escalier à partir de l'intérieur de l'église. La galerie supérieure (niveau du grand orgue) était accessible par un autre escalier à partir de l’extérieur de l’église. Cette construction signifiait que la tribune de l'orgue se trouvait très élevée et que Cavaillé-Coll y avait peu d'espace pour situer l'orgue. Voyant l’orgue, il semble l’orgue est très gros, mais les tourelles de l’orgue sont placées au-devant un arc très lourd et gros qui forme la connexion entre les deux tours de la basilique. L'orgue a donc construit principalement dans la profondeur (vers l’arrière). Le problème de l'espace a été résolu partiellement en étendant les tourelles latérales de l’orgue vers l'avant de la galerie elle-même, pour réaliser quel qu’espace pour le Grand Orgue. C’est clair que son lieu élevé et sa construction vers l'arrière ont créé un problème important pour le son de l'orgue dans l'église. En effet, le fond du buffet est à l'arrière trois mètres plus haut et à l'avant deux mètres plus haut que le fond de la tribune où la console était placée. Probablement, Cavaillé-Coll ne le savait pas au moment où il fait le dessin de l’instrument en 1853 ; en effet, en 1855 il écrirait au préfet qu'il ne recevait pas encore les plans ultimes pour le buffet d’orgue. Ces plans confrontaient Cavaillé-Coll à une situation entièrement nouvelle sur un moment très tardif. En conséquence, son plan initial n'était plus approprié et il devait intervenir fortement pour arriver finalement à un résultat satisfaisant.
2
Influence de Cesar Franck
Franck était nommé Maître de Chapelle et titulaire prévu du nouvel orgue en 1857 et peut avoir exercé une influence grande dans ce rôle sur la conception finale d'orgue et sa composition.
3
Changement du point de vue du facteur lui-même
Dans les quatre années entre 1853 et 1857 le point de vue de Cavaillé-Coll était sans doute plus mûri, et en conséquence il pouvait avoir changé ses idées sur la conception idéale de cet orgue; de toute façon, Cavaillé-Coll changeait ses plans souvent au cours de la construction d’un orgue.
À cet égard, la nouveauté suivante est à noter, qui pourrait être réalisé en raison des modifications apportées par Cavaillé-Coll dans le concept **** :
Cet orgue est complètement conçu dans une perspective dynamique en vue d’un gigantesque crescendo. Le Basson-Hautbois du Récit, qui intervient dans la nuance piano, boîte fermée, accouple aux jeux de fonds des autres claviers, est sur la laye des fonds, de façon à réserver celle des jeux de combinaison aux anches de batterie. Pour jouer de plus en plus fort, il suffit à l’organiste de tirer presque tous les jeux (ceux composant le grand chœur), de fermer la boite du Récit (fonds+hautbois), de mettre l’accouplement Récit/Grand Orgue – mais cela ne marchait pas à Sainte Clotilde - et de jouer au Grand Orgue, puis d’ajouter l’accouplement Positif/Grand Orgue, puis l’appel Grand Orgue, puis, parvenu à ce stade, d’appeler les jeux de combinaison du Positif et enfin du Grand Orgue et de la Pédale. Il y a deux tirasses, celle du Positif entraine l’accouplement Récit, celle du Grand Orgue entraine l’accouplement Positif, on aura soin de ne mettre la tirasse Grand Orgue qu’au moment de jouer sur ce clavier. Certains auteurs et interprètes remarquent l’absence de Tirasse Récit et d’accouplement Récit/Grand Orgue, mais dans la logique du crescendo en descendant les claviers, l’accouplement Récit/Grand Orgue serait superfétatoire dans la mesure où Récit/Positif et Positif/Grand Orgue fonctionnent en cascade.

L'inauguration de l’orgue** avait lieu le 19 décembre 1859 par Louis Lefébure-Wély et Cesar Franck, qui jouait son Finale et le Prélude et Fugue en si mineur de J.S. Bach.

Entretien de l’orgue 1859-1933
Avant les grands travaux en 1933, l'orgue a été entretenu en 1891 (sans des changements importants) et au début du XXe siècle (à ce moment-là, le Pédale d’orage (ou Appèl GO) a été remplacé par un Tirasse Pédale - Récit) par Mutin (le successeur de Cavaillé-Coll). C’était probablement dans cette période que la boîte expressive au Récit, d’origine en forme de cuillère, étape forgés à la main qui pouvait être placé dans trois différentes positions (fermé, semi-ouvert et ouvert), a été remplacée par une Pédale à bascule. ***


* c’est possible que plusieurs parties de cet orgue selon le dessin de 1853 ont été utilisé pour l'orgue de Saint Martin de Bergues, construit en 1858 par Cavaillé-Coll.
** Helga Schauerte estime que l'orgue n'a été terminé qu'en l'automne 1863, le moment que Franck était nommé titulaire (Helga Schauerte-Maubouet Théodore Dubois et César Franck à Sainte-Clotilde La tradition musicale de la basilique Sainte-Clotilde de Paris L’Orgue n° 278-279 (2007/II-III) 7-14 ISSN 0030-5170)
*** Témoignage de Charles Tournemire dans le programme d'inauguration (1933): Le merveilleux orgue de Saint Clotilde, inaugureé en lánnée 1859, ne subit, depuis cette épogue, que deux 'relevages'... en 1898, date à laquelle l'auteur de la présente notice, M. Charles Tournemire, prit possession de cette chaire. Dès ce temps-là, l'état de l'orgue réclamait des soins constants.
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Source : Roland Galtier Innovations techniques et musicales chez Cavaillé-Coll des débuts à l’orgue de Sainte-Clotilde. La Flûte Harmonique Numéro 97 Assocation Aristide Cavaillé-Coll, Paris, 2015.

Console originale

Composition 1859

Témoignages de Vierne, Duruflé, Dufourq, Marchal, ....

Enregistrements 1930-1932

Statue de César Franck au square Samuel-Rousseau

photo: Klaas Schippers, Lisse

Tombe de Cesar Franck à Cimétière Montparnasse