Les Grandes Orgues Cavaillé-Coll

L'ancien orgue de choeur

À cause des difficultés d'emplacement 1 , la basilique était privée d'un orgue de choeur depuis sa consécration. Le nouveau système électropneumatique de Schmœle & Mols utilisé par Merklin offert la possibilité d'installer un orgue de chaque côté du chœur. Une nouveauté à Paris !
Cet orgue de chœur fait par Merklin a été inauguré le 20 février 1888 (14 jeux). Les organistes qui a examiné et approuvé l'instrument inclus Franck, Dubois, Samuel Rousseau et Verschneider. Le Comité signalait2: un orgue de la conception electro-pneumatique a été installé maintenant dans l'une des principales églises de Paris. Il s'agit d'un événement historique , en raison des ressources offertes par le système. Ce serait une erreur d'espérer que Ste Clotilde serait une réplique du dessin ou modèle essayé il y a une vingtaine d'années par Barker.
La console était situé entre les stalles du chœur, à quelque distance des tuyeaux, qui étaient placés de chaque côté du choeur ; l'alimentation était cachée derrière l'autel.

L'orgue de choeur Merklin avait été démonté en 1935, puis installé et agrandi par la Maison Cavaillé-Coll pour le salon parisien du marquis de Froissart, gros actionnaire et financier de la Maison Cavaillé-Coll. Le Récit devint positif expressif et un grand Récit symphonique fut ajouté. L'ensemble est habillé d'un joli buffet de chêne. Une grosse console de trois claviers remplace celle de Merklin. 
En 1948, cet orgue fut cédé à la paroisse Saint Léon à Paris 15ème arrondissement. Il est remonté par Jules Isambart. Le clavier de Grand-orgue perd son expression. Sur ce même clavier, un nouveau Salicional remplace la Clarinette, laquelle passe au Positif, remplaçant la Voix Humaine. Cette dernière n'est pas réintégrée.
Depuis, Dargassies a restauré cet instrument, remplacé les transmissions, installé de nouvelles machines électropneumatiques de traction de notes, remplacé les moteurs de tirages des registres. La composition a été préservée, juste le Récit a été renforcé, les fonds rendus plus ascendants. \
(source: Bernard Dargassies, 2018)

L'orgue d'accompagnement actuel

L'orgue d'accompagnement actuel est construit vers 1935-36 par la maison Cavaillé-Coll-Pleyel (harmonisation par Merz). L'orgue n'a pas de buffet (seulement une boîte à jalousies, console en fenêtre) et fut installé sur la première tribune.
En 1965, travaux par J. Picaud: transferts de la Doublette du Récit au GO et du Nasard du GO au Récit; transformation de Basson-Hautbois du Récit en Trompette 8 à demande de François Tricot.
L’orgue n'est jamais restauré et est donc tout malheursement mis hors service.
10 jeux réels, 2 emprunts, 2 claviers, transmission mécanique.

1 Selon Fenner Douglas, Cavaillé-Coll avait placé un orgue de chœur temporaire en 1858, en attendant le grand orgue en 1859.
2 traduction d'une citation publiée en anglais par Fenner Douglas

Sources:
Fenner Douglas Cavaillé-Coll and the French Romantic Tradition. Yale University Press New Haven and London, 1999.
Carolyn Shuster Fournier Les instruments à claviers d'accompagnement de la basilique Sainte-Clotilde La tradition musicale de la basilique Sainte-Clotilde de Paris L’Orgue n° 278-279 (2007/II-III) 159-161 ISSN 0030-5170
Orgues de L'Ile de France Tome 5 Klinksieck, Paris, 1992 ISBN 2-252-02848-3, 2-252-02941-2 2-252-03121-2

Orpha Ochse Organists and Organ playing in nineteenth-century France and Belgium (;age 100) Indiana University Press Bloomington & Indianapolis 2000.

Composition de l'orgue d'accompagnement

Grand-Orgue (61 notes) Récit (61 notes) Pédale (32 notes)
Bourdon 16
Flute harmonique 8
Flute octaviante 4
Doublette 2
Cor de nuit 8
Gambe 8
Voix céleste 8
Flute douce 4
Nasard 2 2/3
Trompette 8
Soubasse 16 (empruntée au Bourdon 16 du GO)
Bourdon 8 (empruntée au Cor de nuit 8 du Récit)
Accouplements d'octaves graves: GO en 8, GO en 16
II/I
Tirasse I et II
Pédale d'expression (pour tout l'orgue)